Cómo Apple está impactando positivamente en el mundo en desarrollo

Para una empresa fundada por un par de hippies de libre pensamiento, Apple tiene un historial paradójicamente mixto en lo que respecta a la sostenibilidad. Bajo Steve Jobs, la prioridad para Apple siempre fue el impacto del producto en la vida de los consumidores. Los impactos ambientales y humanitarios de la forma en que Apple fabrica sus productos eran menos prioritarios, suponiendo que alguien siquiera estuviera pensando en ello en primer lugar.

Impacto global de Apple

A medida que la presencia global (y las ganancias) de Apple crecieron desde principios hasta mediados de la década de 2000, los grupos y activistas ambientales comenzaron a arrojar luz sobre el impacto ambiental negativo de Apple. Hace poco más de una década, Greenpeace clasificó a Apple en último lugar en su Guía de dispositivos electrónicos más ecológicos de 2006. Ellos Apple golpeó por no «igualar su historial medioambiental con su imagen moderna y actual».

Apple ya no podía permanecer en silencio sobre sus políticas medioambientales. Esta atención negativa finalmente persuadió a Apple y Steve Jobs de anunciar públicamente nuevos objetivos ambientales. Sus planes incluían compromisos ambiciosos y a largo plazo para la fabricación ecológica y sostenible.

El resultado final de toda esta presión pública (y mala publicidad) fue la iniciativa de Jobs de 2007 llamada «Una Apple más verde». Esta política requería reducir (y a veces prohibir por completo) el uso de químicos tóxicos como mercurio y cadmio en todos los productos de Apple. Jobs y Apple empezaron a tomarse en serio su impacto medioambiental. Ampliando el impulso de «Una Apple más verde», la empresa comenzó lentamente a agregar más y más iniciativas ambientales. A finales de 2010, Apple se había rebautizado con éxito ante el público como ecológica. Y hoy, Apple es considerada líder y modelo en sustentabilidad corporativa

En última instancia, no importa si los esfuerzos humanitarios y ambientales de Apple provienen de la presión externa en lugar de ser un valor fundamental.

Bajo la guía de Tim Cook, Apple ahora es más receptivo y consciente de su impacto social que nunca. Estos éxitos incrementales a menudo son difíciles de notar si no se mira con atención.

Así que vayamos más allá de los productos finales reales de Apple (como iPhones, Mac, etc.) y descubramos algunas formas en las que Apple está impactando positivamente en nuestro mundo.

Primero, Apple funciona completamente con energía renovable en 23 países. Y está en camino de lograr su objetivo a largo plazo de funcionar con energía 100 por ciento renovable en todas partes para todo. Actualmente están en el 93 por ciento; una hazaña impresionante incomparable por ninguno de sus competidores y ni siquiera intentada por la mayoría de las otras empresas globales.

Apple está cerca de lograr su objetivo de funcionar con energía 100% renovable.

Ahora, déjeme aclarar lo que realmente significa ese número. Estos objetivos de energía renovable se refieren a edificios, oficinas y centros de datos propiedad de Apple. Entonces, si bien suena como un número impresionante, esas instalaciones solo representan el 1% de la huella de carbono de Apple. Aún así, es un cambio notable con respecto a hace unos pocos años en 2011, cuando el carbón más del 50 por ciento de sus centros de datos.

Para abordar algunos de los factores más importantes que contribuyen a la huella de carbono de Apple, echemos un vistazo de cerca a lo que está haciendo con su cadena de suministro y proveedores.

Están construyendo enormes proyectos de energía limpia en China

A finales de 2016, Apple anunció una asociación con el mayor fabricante de turbinas del mundo, Xinjiang Goldwind Science & Technology, para financiar proyectos de energía renovable en Asia. En resumen, Apple se está comprometiendo con una participación del 30 por ciento en una serie de proyectos de energía eólica utilizados para la producción de iPhone en China.

Este anuncio sigue a una declaración similar del año anterior cuando Apple se comprometió a construir una enorme Proyecto solar de 200 megavatios destinado a reducir la huella de carbono de sus socios fabricantes y proveedores. Este acuerdo en particular es una pequeña parte de un esfuerzo mucho mayor para crear más de 2 gigavatios de nueva energía limpia en China para 2018. E incluye otro proyecto solar de 400 megavatios para alimentar a Foxconn, el fabricante más conocido de Apple.

La combinación de estos proyectos significa que la energía utilizada para construir iPhones en China se compensa en un 100 por ciento con energía limpia. Una vez completada, la presencia de Apple en China será totalmente neutra en carbono.

Piensa en lo que eso significa. Apple no solo está compensando el impacto de la propia empresa en el planeta; también están estableciendo nuevos estándares de administración ambiental para empresas emergentes en todo el mundo en desarrollo. Apple ha puesto el listón y es el líder ecológico y el modelo a seguir para la industria tecnológica. Le están diciendo al mundo: el éxito es igual a «sostenible» y lo sostenible es «genial».

Liderando el camino con bonos verdes

Hablando de dar ejemplo, Apple también está cambiando el tono cuando se trata de inversiones ecológicas. Por si acaso no está claro: Apple no necesita pedir dinero prestado. Siempre. Tienen más de $ 200 mil millones de dólares (en su mayoría en el extranjero), con aproximadamente $ 16 mil millones de ellos como efectivo y otros activos líquidos.

El nuevo campus de «nave espacial» sostenible de Apple, llamado Apple Park, fue parcialmente financiado con Green Bonds.

Debido a su posición financiera ridículamente favorable, la decisión de asumir deuda como bonos verdes (esto es el bono verde más grande jamás emitido por una empresa estadounidense), fue una grata sorpresa. El dinero recaudado a través de los bonos se utiliza exclusivamente para proyectos sostenibles, incluida la financiación parcial del nuevo campus sostenible insignia de Apple.

Según su anual Informe de impacto de bonos verdes, Apple ya ha asignado más de $ 2.5 mil millones de ingresos de bonos verdes entre 2016 y septiembre de 2018.

Alejarse de los minerales conflictivos

Una vez que fue una fuente de protesta de Greenpeace y otros grupos ambientalistas, Apple se está acercando a la eliminación total de cualquier mineral conflictivo de sus productos. Desafortunadamente, a menudo es muy difícil rastrear algunas de las fundiciones y refinerías, particularmente de partes de África Central, algunas de las cuales utilizan el trabajo infantil o la esclavitud para obtener sus materiales. A pesar de este obstáculo, en 2016 Apple Inc. declaró que auditaría al 100 por ciento de sus proveedores de minerales en conflicto.

A partir de 2010, Apple trabajó intensamente con sus proveedores para ampliar la base de fundiciones y refinerías certificadas sin conflictos. Y Apple eliminó cualquier proveedor que no cumpliera con los estándares libres de conflictos. Así que mientras Apple aún no puede afirmar que sus productos están 100% libres de conflictos, todas sus fundiciones y refinerías de estaño, tantalio, tungsteno y oro están ahora sujetas a estas auditorías de terceros. Este progreso continuo les valió altas calificaciones de Greenpeace.

India, China y robots que reciclan, ¡Dios mío!

Hay muchos desarrollos interesantes en el horizonte. Apple es buscando construir iPhones en India, llevando algunas de esas mismas prácticas sostenibles que han promovido en China a su país vecino. Y en India, Apple incluso podría obtener algunos de los componentes localmente, según la solicitud del gobierno indio.

En China, Apple continúa con sus esfuerzos para ecologizar sus cadenas de suministro con auditorías más estrictas y una mayor frecuencia de las mismas. En Foxconn, Apple está trabajando activamente para compensar el 100 por ciento de sus desechos en vertederos para 2017 (ya estaban en el 96 por ciento en 2016).

Incluso están invirtiendo en robots de reciclaje. Apple presentó su primer robot de reciclaje llamado Liam, un robot que desarma hasta 1,2 millones de iPhones al año y separa sus materiales reciclables con una precisión increíble. Desde Liam, Apple expandió su línea de robots a incluir a Daisy. Cada robot Daisy, como Liam, puede desmontar 1,2 millones de dispositivos por año y es capaz de desmontar 200 iPhones por hora.

En 2018, la compañía restauró más de 7.8 millones de dispositivos Apple y ayudó a desviar más de 48,000 toneladas métricas de desechos electrónicos de los vertederos. Si bien todavía está muy lejos de los más de 200 millones de iPhones que venden cada año, es un esfuerzo impresionante y un comienzo encomiable.

Los desechos de los componentes electrónicos no solo contaminan las vías fluviales, los desechos electrónicos a menudo terminan en los vertederos de los países en desarrollo, contaminando comunidades enteras y propagando enfermedades por productos químicos tóxicos manipulados incorrectamente.

Mientras que algunos acusan a Apple de «hacer un lavado de cara», es decir, pretender preocuparse por el medio ambiente y la sostenibilidad, creo que Apple muestra un compromiso e innovación genuinos que a menudo pasan desapercibidos. Apple está reduciendo activamente el daño que causa a nuestro medio ambiente.

Es este compromiso con la energía renovable, las inversiones ecológicas, los minerales libres de conflictos y el reciclaje de dispositivos lo que distingue a Apple del resto.

Sí, siempre hay margen de mejora. Pero el hecho de que los objetivos de sostenibilidad de Apple continúen creciendo y expandiéndose hacia sus proveedores demuestra que Apple está en esto a largo plazo. Veo a Apple haciendo su parte para hacer del mundo un lugar mejor y cada vez más sostenible.

Para conocer en profundidad lo que Apple ha hecho por el medio ambiente (y por todos nosotros) durante el año pasado, eche un vistazo a su último Informe de responsabilidad ambiental.

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